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Séraphin Balla

Professor

Séraphin Balla is an anthropologist and a professor in the Department of Anthropology at the University of Yaoundé I (Cameroon). He was a lecturer in the Department of Anthropology at Laval University until 2021 and in the Department of Religious Sciences at UQAM in 2019. He earned his Ph.D. from the Department of Anthropology at Laval University in 2017.

His doctoral research focused on healing journeys in Pentecostal churches in Cameroon. Thanks to two postdoctoral fellowships, the first from Diabetes Action Canada (2017-2018) and the second from Sentinel North (2019-2021), he subsequently initiated a new field of research on food and health in Canada, particularly among immigrants in Quebec and among the Inuit of the Canadian Arctic (Cambridge Bay). Séraphin’s research interests and publications thus intersect topics such as:

  • Symbolic systems (traditional religions in Africa, evangelical churches, interspecific relations, spiritualities, and healings)
  • Land and migratory dynamics in sub-Saharan Africa
  • Food and health (Food security, food and gestation, diabetes among the Inuit and immigrants in Canada, culture and health, immigration and dietary transition)
  • Balla, Séraphin, Dogba Maman Joyce, Kastner Monika, 2022. Research Partnerships with Patients Living with Type 2 Diabetes: Practices and Challenges in Quebec Among People New to Canada. Global Qualitative Nursing Research, 9, 233339362211298–233339362211298. https://doi.org/10.1177/23333936221129836
  • Balla, Séraphin, 2021. “The ‘long chassis’ pigs: a marriage peril? Understanding the transformations of the dowry menagerie in southern Cameroon”, in Laugrand F., Simon L. & Lagneaux S. (eds), Suids in contemporary ritual context. Anthropozoologica 56 (14): 215-225. https://doi.org/10.5252/anthropozoologica2021v56a14
  • Balla, Séraphin, 2021. “Pentecostal Pastors in Cameroon as Social Success Stories: An Anthropological Perspective.” Africa Today, vol. 67, no. 2-3: 41–61. JSTOR, www.jstor.org/stable/10.2979/africatoday.67.2-3.03.
  • Balla, Séraphin, 2020. “Positionality and reflexivity: revisiting some ethnographic incidents in ‘near’ (Yaoundé) and ‘distant’ (Montreal) fields”. Ethnographiques.org, no. 39 Heuristic Incidents. The hazards of the investigation and the ethnographer’s rebounds [online]. DOI: https://doi.org/10.25667/ethnographiques/2020-39/004
  • Balla, Séraphin, 2019. “Land dynamics, ethnocracy, and the challenge of ethnocultural integration in Yaoundé”, Anthropologie et Sociétés, no. 43-1, p. 211-231. DOI: https://doi.org/10.7202/1060877ar

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Séraphin Balla est anthropologue, Professeur au Département d’anthropologie de l’Université de Yaoundé I (Cameroun). Chargé de cours au Département d’anthropologie de l’Université Laval jusqu’en 2021 et au Département des sciences de religion de l’UQAM en 2019. Il a obtenu son doctorat au département d’anthropologie de l’Université Laval en 2017. 

Sa recherche doctorale a porté sur les itinéraires de guérison dans les églises pentecôtistes au Cameroun. Grâce à deux bourses postdoctorales, la première de Diabète Action Canada (2017- 2018), la deuxième de Sentinelle Nord (2019-2021), il a par la suite amorcé un nouveau champ de recherche sur l’alimentation et la santé au Canada, notamment chez les immigrants au Québec et chez les Inuits de l’arctique canadien (Cambridge Bay). Les intérêts de recherche et les publications de Séraphin croisent donc les sujets tels queue :


 Les systèmes symboliques (religions traditionnelles en Afrique, églises évangéliques,
relations interspécifiques, spiritualités et guérisons)
 Les dynamiques foncières et migratoires au sud du Sahara
 Alimentation et santé (Sécurité alimentaire, alimentation et gestation, diabète chez les
Inuits et les immigrants au Canada, culture et santé, immigration et transition alimentaire)

  • Balla, Séraphin, Dogba Maman Joyce, Kastner Monika, 2022. Research Partnerships
    with Patients Living with Type 2 Diabetes: Practices and Challenges in Quebec Among
    People New to Canada. Global Qualitative Nursing Research, 9,
    233339362211298–233339362211298. https://doi.org/10.1177/23333936221129836
  • Balla, Séraphin, 2021. « Les porcs « long châssis » : le péril des mariages ? Comprendre
    les transformations du bestiaire dotal du Cameroun méridional », in Laugrand F., Simon
    L. & Lagneaux S. (éds), Les suidés en contexte rituel à l’époque contemporaine.
    Anthropozoologica 56 (14): 215-225.
    https://doi.org/10.5252/anthropozoologica2021v56a14
  • Balla, Séraphin, 2021. “Pentecostal Pastors in Cameroon as Social Success Stories: An
    Anthropological Perspective.” Africa Today, vol. 67, n° 2-3 : 41–61. JSTOR,
    www.jstor.org/stable/10.2979/africatoday.67.2-3.03.
  • Balla, Séraphin, 2020. « Positionnalité et réflexivité : retour sur quelques incidents
    ethnographiques sur des terrains du “proche” (Yaoundé) et du “lointain” (Montréal) ».
    Ethnographiques.org, n°39 Incidents heuristiques. Aléas de l’enquête et rebonds de
    l’ethnographe [en ligne]. DOI: https://doi.org/10.25667/ethnographiques/2020-39/004
  • Balla, Séraphin, 2019. « Dynamiques foncières, ethnocratie et le défi de l’intégration
    ethnoculturelle à Yaoundé », Anthropologie et Sociétés, n° 43-1, p. 211-231. DOI :
    https://doi.org/10.7202/1060877ar